128º aniversario de Sta. Engracia como Monumento Nacional

santa engracia 001 - 128º aniversario de Sta. Engracia como Monumento NacionalVía GEA | La historia del monasterio zaragozano de Santa Engracia está estrechamente relacionada con los momentos culminantes del pasado de la ciudad y hasta con la expansión de su recinto urbano hacia el río Huerva y por los actuales barrios de Torrero y de la Romareda. Sus orígenes se identifican con los primeros tiempos del Cristianismo, pues están estrechamente vinculados a la piadosa tradición de los innumerables Mártires causados por la persecución decretada por Diocleciano en el año 304, y ejecutada por el dudoso personaje histórico del gobernador Daciano, cuyas víctimas cristianas, entre las que figuraba Santa Engracia, fueron sepultadas o, al menos, sus restos en la zona extramuros de la ciudad, en el lugar en el que actualmente se encuentra la iglesia que hoy me ocupa ya que, tal día como hoy, en 1882, fue declarada Monumento Nacional.

El testimonio más preclaro de este primitivo martirio es el de los versos de Aurelio Prudencio Clemente en el himno IV de su Peristephanon, aunque alude solamente a dieciocho víctimas inmoladas, reducida cifra que antiguas y piadosas tradiciones elevan a unas diecisiete mil y, por ello, denominada como “Innumerables”.

Así, este pozo martirial dio lugar al alzamiento de un templo cristiano llamado monasterio de las Santas Masas o Santa María de las Santas Masas, que en la era constantiniana, más concretamente en los tiempos de los godos, se consolidó como tal. Parece ser que a su cuidado estuvo en la primera época de la Edad Media una comunidad benedictina. En los años visigodos, según el testimonio histórico de Zurita y Blancas, sus muros y celdas fueron testigos de la actividad cristiana de los obispos zaragozanos Juan y Máximo y aún de las producciones de San Braulio, pues consta que en el siglo VIII de nuestra era, el templo era conocido como basílica de los Dieciocho Mártires.

Durante la dominación musulmana, persiste como iglesia cristiana y, antes de la reconquista de Zaragoza, se menciona al obispo cesaraugustano Paterno, que en 1063 transfiere, en el concilio de Jaca, el monasterio de Santa Engracia a la jurisdicción de la sede de Huesca, situación original que ha persistido hasta la época contemporánea y que ha dado lugar a un prolongado litigio entre las diócesis cesaraugustana y oscense, cuidadosamente estudiado en su tesis doctoral publicada por la Institución “Fernando el Católico” en 1948 por el zaragozano Miguel Montserrat Gámiz. Sin embargo, la trascendental importancia del edificio del monasterio de Santa Engracia cobra su interés máximo en el tránsito de los días del medievo a las primeras épocas moderno-renacentistas. Si ya en el siglo XV fue notable la actividad reconstructora del arzobispo zaragozano Dalmau de Mur, a fines de dicha centuria sería el gran monarca Juan II de Aragón quien promovió su nueva edificación como promesa de gratitud a la intervención sobrenatural de Santa Engracia en la curación de su casi ceguera, que había sentido aliviarse cuando posó sus ojos, enfermos de cataratas, junto al clavo del martirio de la Santa.

santa engracia 002 - 128º aniversario de Sta. Engracia como Monumento NacionalNo obstante, dificultades económicas le impidieron hacer efectiva su promesa, allá por 1468, y transfirió a su hijo y sucesor, Fernando II el Católico, el cumplimiento de la misma, quien así lo hizo a comienzos del siglo XVI y el monasterio de Santa Engracia iba a ser espejo y modelo nacional de la mejor arquitectura plateresca. Su fina y espléndida portada, trazada por los Gil Morlanes, padre e hijo, sería el testimonio que afortunadamente ha llegado a nuestros días de la calidad excelsa de un arte que se enriquecía asimismo por el soberbio claustro gótico-mudéjar que levantó fray Martín Vasa con las soberbias esculturas de Alonso de Berruguete y con su ricamente dotada biblioteca, en la que trabajó el insigne Jerónimo Zurita y tantas y tantas obras que convirtieron a este templo prolongado y mantenido por los productos de la notoria huerta de Santa Engracia en una de las glorias del fecundo y brillante Renacimiento espańol.

De esta manera, por Real Orden del ańo 1882, el Monasterio de Santa Engracia se declaró Monumento Nacional, lo cual posibilitó que el 3 de noviembre de 1891 se colocara la primera piedra por D. Vicente Alda, por entonces obispo de Huesca. Se inauguró el 16 de abril de 1899, tras ser dirigida la reedificación por los arquitectos Ricardo Magdalena y Julio Bravo, mientras que la fachada plateresca fue restaurada por el escultor Carlos Palao. El techo del crucero fue restaurado por el pintor Joaquín Pallarés, y los escultores Eusebio Arnau y Juan Llimona son autores de las estatuas de San Lorenzo, San Agustín, San Vicente Mártir, San Jerónimo, San Pedro Nolasco, San Vicente Mártir y San José de Calasanz.

Ya en el siglo XX, en 1956, el templo se integró a la Archidiócesis de Zaragoza, iniciándose una serie de obras para modernizarlo, sobre todo, tras la llegada de Mariano Mainar como párroco. Mientras, en los años ochenta se recupera la capilla de las Santas Masas y, en 1991, año en el que el Comité Ejecutivo de la Conferencia Episcopal Española concede el Nihil Obstat y el Visto Bueno de la Conferencia Episcopal para que el templo de Santa Engracia sea declarado Basílica Menor, el arquitecto Heliodoro Dols y Fernando Torra Puigdellivol fueron los encargados de restaurar la fachada y su portada, que se inauguraron en 1993. Años más tarde, en 1998, Heliodoro Dols amplió la iglesia en su fachada trasera, respetándose el edificio original, pero con conceptos actuales.

Bibliografía: Laguéns Moliner, Manuel: «Notas sobre la historia de la Parroquia y Monasterio de Santa Engracia, años 1737-1920» (Zaragoza, 1999). Índices de M.I. Yagüe Ferrer.

Comments (5)

  1. Hola Pablo:

    ¡¡¡¡Pues muchísimas felicidades!!!!

    Sin duda, Santa Engracia es un exquisito espacio para comenzar una nueva vida en común… 😉

    Un fuerte abrazo.

  2. Hola Orlando, me ha encantado este post, te cuento un secreto ?? mi hijo se casa este año en Santa Engracia.

  3. Hola Emilio:

    ¡Muchas gracias por publicar el artículo! Me ha encantado, de verdad… 😉

    Un fuerte abrazo.

  4. unjubilado dice:

    Precioso artículo, no conocía su historia, gracias por compartir tus conocimientos.
    Al margen de esto, lo prometido es deuda, aquí te dejo un enlace, seguramente te gustará:
    http://www.unjubilado.info/2010/03/04/perro-guia/
    Saludos

  5. Pingback: Bitacoras.com

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.